Рубрика «Истории Эпохи клонов». Подменыш - часть 2

Уже издалека я услышал высокий звук и почувствовал запах свежераспиленного дерева. Небольшой хутор расположился неподалёку от города, совсем рядом, справа от лесопилки - раскинулось поле люцерны.

- Здравствуйте! - крикнул я, забежав внутрь.

Откуда-то сверху спрыгнул малорослый бригадир, который терялся на фоне остальных работников, и быстро подошёл ко мне.

- Здорово! Чего опаздываешь в первый же день? Доставай инструмент - и за мной.

Я скинул суму с плеча и устремился за новым начальником - боясь потерять его из виду, свободной рукой обшаривая мешок.

- Звать меня Николай, работать будешь здесь, - бригадир остановился около верстака, - вопросы есть?

- Нет… - я наконец достал, и сейчас, задумавшись, разглядывал новенький рубанок. - А обед есть?

- А чего ж с ним делать? Ешь, коли проголодался.

В голове чуть прояснилось, я сбросил задумчивость. С чего мне вздумалось спросить такую бессмыслицу? Раз в неделю зайти после работы в трапезную, основательно подкрепиться - и достаточно…

- Я хотел спросить про ту…

- Во время турнира можешь уйти на час раньше, сейчас с этим свободно. Будь они неладны! - отвернувшись в сторону, тихо бросил Николай. - Сначала убегут, потом возвращаются с набитыми рожами. А тебе за ними глаз да глаз - чтобы брак не гнали, пока не оклемаются.

День пролетал весело и быстро - рубанок ходил как по маслу, а все доски, на радость, попадались без сучков. За разговорами не заметил, как солнце зашло в последнюю четверть. Скоро уже… Я достал из сумки кастет, взвесил его на руке, подбросив и перехватив в воздухе - легко ударил в стену. Откуда ни возьмись появился Николай:

- Чего, не терпится? А ну - за работу! А то, после турнира - я сам тебе морду подрихтую, дополнительно!

- Ты? Я с недоверием и насмешкой посмотрел на бригадира.

- Хочешь сейчас проверить? - Николай, прищурившись, улыбнулся, обнажив пару металлических зубов на верхней челюсти. В руке его что-то блеснуло, что именно - заметить не успел.

- Зачем? Приходи тоже. - я убрал кастет и взял рубанок.

- Мал ещё - мы в разных лигах. Так что - давай по-хорошему: на работе работаем, вам и так поблажки теперь. Лады?

- Лады.

- Вот и хорошо.

Николай неспешно удалялся, я слышал, как он бормотал себе под нос: «совсем распоясались, только так и можно». Серьёзный дядя… И «с приветом», очень может быть. Надо повнимательнее с ним.

Начались отборочные бои. Хаотичный гомон уступил место более понятным выкрикам одобрения и поддержки, или недовольства и проклятий. Я вылетел на втором бое. Да и в первом победил случайно - мне попался такой же «зелёный» соперник, как и я. Выйдя из «полевого» медпункта, я отправился домой.

- Неплохо, для новичка.

Я повернулся на голос, но из-за того, что вокруг всё ещё толпились клоны - не мог понять, кто говорит. Ко мне подошёл один малозаметный, но почему-то знакомый, парень.

- Хочешь ещё подзаработать?

- Конечно. А что делать надо?

- Забраться в дом, проверить что да как, обчистить, если повезёт.

- А если нет?

- Боишься?

Я вспомнил, где уже видел этого типа: сегодня на работе - его верстак стоит неподалёку от моего.

- Нет, просто интересуюсь. Не люблю совать голову в пекло, тем более - расчищать дорогу для тех, кого даже не знаю.

- Так давай познакомимся. Щукарь. - парень протянул руку.

В голове зашумело - странно, но я не мог вспомнить своего имени.

- Степан. - ответил я первое, что пришло в голову, и тут же вспомнил, что именно так меня и зовут. - А если нормально? Не прозвище - а имя?

- Много будешь знать - плохо будешь спать. Если интересно что, по делу - расскажу. А так - бывай!

- Я тебя знаю, мы работаем вместе…

- И что?

- Просто… - я облокотился о стену - Что ты знаешь о нашем бригадире? Кто он?

- А вот ты сначала ответь, а потом я уже подумаю, рассказывать тебе о Щербатом, или нет.

- Ладно, я в деле. - снова выпрямившись, я наклонился к новому знакомому. - Рассказывай.

- Пошли, - Щукарь развернулся заковыляв к выходу (только сейчас я заметил, что он хромал), - здесь говорить не с руки.

Автор: AleXXT, Редактор: KPPj